美国宇航局的“Moon to Mars”项目或面临巨大变化

摘要:

据外媒SlashGear报道,美国宇航局(NASA)的2024年重返月球计划可能会被推迟,因一项新提议建议NASA减少对重返月球的关注,而将重点放在人类对火星的任务上。到现在为止,所谓的“Moon to Mars”已经计划在短短四年内将第一位女性和一位男性宇航员送上月球。

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根据NASA计划的设想,将首先在绕月空间轨道上搭建登陆月球的门户(Gateway)-这将成为进一步登陆月球和执行火星任务的切入点。然而,2020年1月提出的一项新提案将大大改变该策略。HR 5666提案是由众议院科学委员会主席、俄克拉荷马州民主党众议员Kedra Horn提出的,其重点是火星而不是月球。该提案指出:“Moon to Mars计划的中期目标应该是,到2028年前将载人飞行任务送入月球表面,目标是在2033年之前将载人飞行任务送入火星轨道。”

法案中设想的最大更改之一是对Gateway的更改。它不再需要绕月球轨道运行,而是被称为通往火星的“门户”。尽管它仍将用作最终载人火星任务的切入点,但不再需要为登月服务。

此外,HR 5666提案要求NASA本身拥有这种运载工具的“完全所有权”,而不是目前的模式。在这种模式下,NASA将从商业提供商那里获得人类登陆器系统(SLS)的使用权。NASA此前曾将HLS计划提交提案,波音等公司自行设计了该登陆器。

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正如SpaceNews指出的那样,即使登陆器采取的使宇航员登上月球的方法也与现有策略不同。该法案建议,人类月球登陆器应“搭载在探索上层增强型空间发射系统上”。NASA和其他公司已经考虑了另一种策略,即商业发射将着陆器组件运送到Gateway进行最终建造。

该法案的目的是确保美国成为第一个将宇航员送上火星的国家,它的支持者没有试图掩盖这一点。众议员Horn表示:“美国人应该是第一个踏上红色星球的人,《 HR 5666》通过指导人们采取稳定和可持续的行动方针,使我们更加接近这一目标。”该提案得到了民主党和共和党的支持。

因此,NASA将需要提供“必须完成的最低限度的人类和机器人月球表面活动清单,以完成人类对火星的飞行任务,包括将在火星通道上进行测试的任务以及计划。该法案要求在首次人类登月后的五年内完成这些任务。拥有人员的月球基地将不再属于“Moon to Mars”的任务范围,因此需要单独的资金,并且较早的计划也将调查如何开采月球水冰以及可能对火星任务提供援助的计划也视为不在核心任务范围之内。

不过首先,众议院空间小组委员会需要于1月29日对该法案进行最终审定这个法案。然后,该法案将交由全体委员会审议。

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