美国宇航局和欧空局将于下月发射太阳轨道器 以研究太阳的两极

摘要:

据外媒报道,美国宇航局(NASA)和欧空局(ESA)宣布,将合作发射一种名为太阳轨道器(Solar Orbiter )的新航天器,以研究太阳的两极。两个航天机构在周一宣布了这项任务,并解释说,该项目将包括捕捉太阳北极和南极的首张图像。假设一切按计划进行,太阳轨道飞行器将在下个月初从佛罗里达发射。

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据NASA称,太阳轨道器将是第一个被用于观察太阳两极的航天器,该航天器将在2月7日搭载一枚Atlas V 火箭从卡纳维拉尔角发射升空。此次发射的独特之处在于将战略性地利用地球和金星的引力将航天器弹出黄道面。

根据美国海军研究实验室的Russell Howard的说法,到现在为止,被送入太空的所有太阳探测器都在黄道面运行或与其“非常接近”。通过离开黄道面,NASA和ESA研究人员将有机会“从上方俯视太阳”。

太阳探测器在预测可能影响宇航员和干扰GPS系统的太空天气风暴中发挥着重要作用。根据NASA的说法,用于准备应对这些风暴的技术会产生“更复杂”的数据,因为从黄道面观察到了两极。NASA解释说,这导致“数据上的重大缺口”,从而降低了用于预测太空天气的模型的准确性。

这不是NASA和ESA首次合作研究太阳的两极。早在1990年,两个航天机构就发射了名为“Ulysses”的航天器,其成功绕太阳运行了三圈。而这仍然是目前唯一经过太阳两极的航天器。然而,Ulysses没有近距离靠近太阳,并且它携带的仪器不多。

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