爱荷华州共和党议员因未经许可使用“成功小孩”模因而获“禁止通知函”

摘要:

据外媒The Verge报道,“成功小孩”Sammy Griner表情包多年来风靡网络。近日他的母亲向众议员Steve King发出了“禁止通知函”。Sammy的母亲Laney Griner称Steve King是个“坏人”,因为他利用握紧拳头的男孩的励志图像作为其筹款工作的一部分。Laney Griner表示将起诉这位爱荷华州共和党议员侵犯版权。但是围绕网红模因的著作权法是一个灰色地带。

Griner在周一发推文表示: “众议员King和他的竞选团队未经我的许可就盗用了‘成功孩子’图像 。我不赞成King的做法,与大多数人一样,我强烈不同意他的观点。”

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“成功小孩”图像出现在竞选捐赠平台WinRed的在线广告中,要求捐赠以“为我们的模因提供资金。” Griner转发了在King的官方Facebook页面上发布了该图片的截图。截至周二上午,已无法在King的页面上找到该帖子。

Griner和她的律师要求King在周三上午9点之前从与他或他的竞选活动相关的网站中删除任何“成功小孩”图像,并显示在出现模因的任何网站上未经许可使用该图片90天的通知。他们还希望查看使用该图片筹集的所有资金,可退还的捐款,以及让King通知捐助者“成功小孩”与King或他的竞选活动无关。

“禁止通知函”中指出,如果不满足条件,Griner将对King、WinRed和King竞选团队提起诉讼。

King没有回复寻求评论的电子邮件。

以下是Griner律师向The Verge提供的“禁止通知函”的副本:

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Griner首先在2007年的Flickr页面上上传了当时11个月大的Sammy在海滩上吃沙子,脸上表情坚定的图像。次年,这张照片开始出现在MySpace上,标题通常为“我讨厌沙堡”。后来,它成为一种“advice animal”模因,用来表示克服障碍的胜利,并演变成所谓的“成功小孩”( Success Kid )模因。

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“禁止通知函”中指出,在将图片首次授权给盖蒂(Getty)之后,Griner于2012年为该图片注册了版权。从那时起,它已经被允许在各种电视广告中使用,而奥巴马的竞选团队用它在2013年作为一个移民改革活动的一部分。而且,Grine起诉了一家烟花公司,因该公司在2015年未经许可使用了该图片。

Griner的律师在发给King的信中写道:“我们的客户拥有向合法广告商许可'成功小孩'的悠久历史。与您和您的竞选活动不同,他们遵循法律,为我们的客户提供了批准或不批准其使用的机会,为许可证进行了讨价还价,并为他们合法获得的权利付款。”

谁拥有模因的法律问题尚未得到充分验证;几项备受瞩目的诉讼在开庭前得到解决或驳回。3月,原告Olorunfemi Coker 对Jerry Media提起诉讼,指控@fuckjerry Instagram帐户使用该模因促销龙舌兰酒从而侵犯了他的版权;几天后,Coker放弃了诉讼。六月,右翼网站Infowars与艺术家Pepe the Frog形象的作者Matt Furie 达成和解。他指责该网站通过出售带有Pepe图像的海报侵犯了他的版权。Infowars同意向Furie支付15000美元,并停止使用该图片。

非营利组织Public Knowledge的政策律师Meredith Rose表示,谁拥有模因权的问题仍然很模糊。Rose表示,如果图像传播迅速,并且图像所有者没有采取任何措施来保护图像,则表明该图像所有者暗示可以进行任何使用。该理论称为“隐含许可”。

但是Griner已使用“成功小孩”的版权来主动控制其出现的位置和方式。 Rose表示,作为版权所有者,Griner有权防止任何使用“成功小孩”图像的行为。她表示:“对我而言,有趣的是,她已经明确管理了许可,并就谁可以使用它进行了一系列决策。”

在类似的情况下,美国《国家地理》杂志的一张企鹅图片因“Socially Awkward Penguin”模因而传播开来。而《国家地理》的授权机构—盖蒂图片社(Getty Images)已多次要求未经其许可使用该图片的网站支付使用许可费。

Rose说道:“通常,版权所有者在如何使用其图像方面会自行斟酌。” 因此,大多数图像版权持有人不会关注可能从技术上侵犯版权作品的所有人或业余爱好者。尽管大多数人认为对图像的合理使用应该由“您是从中赚钱了吗?”这一标准来决定的,但Rose表示,这更多是一种社会或道德判断,不一定是法律所言。

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