NASA可能要再一次推迟下个大型太空望远镜JWST的发射时间

摘要:

据外媒报道,NASA下一个大型太空望远镜--詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)--可能不会在2021年3月发射,这可能会增加这个拖延已久的预算超支项目的成本。负责审计美国联邦运行项目的美国审计总署(GAO)在最新公布的报告中阐述了这一令人沮丧的消息。

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多年来一直密切关注该望远镜项目的GAO在报告中指出,根据该项目工作人员去年10月进行的一项最新分析显示,该机构实现2021年3月目标的可能性只有12%。根据审计报告,NASA将会在今年春天确定一个新的发射日期。

纵观JWST的发展史,这次的推迟发射似乎也只是其漫长而坎坷研发史上的一个小插曲。上世纪90年代,当JWST第一次被构想出来的时候,人们认为它的成本会在10亿到35亿美元之间,科学家们预计它将能在2007年到2011年之间投入使用。然而自那以后,成本却不断飞涨,随着发布日期的推迟,成本已经飙升了95%。现在,NASA预计JWST的研发和运营成本将达到96.6亿美元。

GAO指出,诺斯罗普·格鲁曼公司是JWST的主要承包商,在过去的一年里,该公司取得了长足进步并在发射望远镜准备上取得了重要里程碑。然而,在规划未来几年的时间安排时,诺斯罗普却已经消耗了大部分储备计划,现在只剩下不到1/4的缓冲时间。

据了解,技术问题占用了所有宝贵的时间,这是诺斯罗普·格鲁曼公司长期存在的问题。

目前还不清楚NASA究竟会推迟多久。不过NASA告诉GAO,他们有足够的资金支持其将2021年3月的计划推迟三到四个月时间。然而,诺斯罗普·格鲁曼公司的劳动力所需的额外工作可能会导致大额的成本超支。

另外颇为遗憾的是,GAO没有在报告中提出任何建议。

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