信天翁装备雷达探测器后可组成“执法队” 用来监视非法渔船

摘要:

早在2017年,一个国际研究团队发表了一项研究发现,信天翁这种鸟类有近80%有跟随渔船飞翔的习惯,这种大型海鸟似乎被船上免费晚餐的诱惑所吸引。如何利用这些自然规律来协助帮助保护生物种群就有了可行性,科学家为尾随船只的鸟类配备了跟踪装置,结果发现可以用来发现和监视非法捕捞行为。

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为了将信天翁变成一支高空飞行的巡逻队,法国国家科学研究中心和利物浦大学的科学家们制造了一种小型的太阳能装置,可以将它们安装在信天翁的背上。内部有一个GPS天线用于监视其位置,一个天线用于检测船舶的雷达,第三根天线用于将数据中继回基地。

这一特殊的“执法队”现在已经初具规模,共计169羽鸟类,证明了这种技术如何能够填补追踪非法捕鱼活动的巨大漏洞。法律要求所有注册的渔船都必须打开自动识别系统(AIS),该系统传递船只身份,位置和路径。问题是利益面前,AIS开不开到最后还是船主说了算。

另一方面,雷达系统通常来帮助船只导航并避免与其他船只相撞,安全起见,船主一般不会将其关闭,巡逻的信天翁则可以借此发现他们。

海鸟巡逻队可以发现距离最远30公里(18.6英里)的渔船,并且在接近时,安装在其背上的设备会拾取雷达信号,向科学家揭示船的位置。在AIS开启的情况下,就可以在船只的实时数据库中进行检查,如果找不到船只,则很可能表明存在非法活动。

科学家让信天翁执法队在六个月的时间内监测了南大洋的大部分地区。在这段时间内,这些鸟类从353艘船上检测到雷达,发现其中约有三分之一的AIS系统处于关闭状态。

在取得了这一早期成功之后,该技术现在正在新西兰和夏威夷进行测试,研究人员希望该技术可以适用于保护鲨鱼和海龟等其他海洋生物。

该研究发表在《美国国家科学院院刊》上。

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