研究称人类活动产生的甲烷排放量或比此前预计的多40%

摘要:

根据发表在《自然》杂志上的一项新研究,人类活动造成的甲烷排放量比此前科学家预计的多40%。甲烷是一种强大的温室气体,可以通过生物方式产生,可以自然地渗出地下,也可以从火山喷发中产生。它也是化石燃料生产的强大副产品。

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自然形成和人类活动产生的甲烷对目前全球变暖的贡献率为四分之一。研究发现表明,但人类活动释放的甲烷占这些排放量的比例比人们最初认为的要高得多。他们发现,人类活动造成的甲烷排放量可能比先前的估算值高25%至40%。

所有这些都有一个好处:研究结果还暗示,有更大的机会来控制我们释放多少甲烷。甲烷比二氧化碳更强效,因此将其从我们的全球温室气体排放中削减可能会产生巨大影响。波特兰州立大学副教授Andrew Rice说道,大多数人类活动造成的甲烷在生产和运输天然气和石油时会无意中泄漏,因此,改善这些系统“可能会给我们带来巨大的收益。”

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“我们有责任认识到,至少我们可以尝试使[石油和天然气]行业更好地量化这些指标,因为我指出的是,他们在很大程度上不愿报告。”第一作者本杰明•赫米尔(Benjamin Hmiel)告诉The Verge。

为了进行这项研究,Hmiel和他的同事们根据先前南极洲的数据分析了1750年至2013年间格陵兰岛的冰芯测量值。他们使用同位素碳-14作为一种化学指纹,确定冰芯中存在的甲烷是来自奶牛和细菌等生物来源,还是来自地下沉积物。

在大约1870年之前,生物资源在冰芯中占主导地位。但是在那个时期后,化石燃料的生产开始增加,研究人员发现没有任何碳-14的甲烷发生了巨大的增长。这样一来,他们就可以估算出在工业化之前自然从地下渗出的东西,并将其与人们目前在大气中看到的东西进行比较。而这些差异是由于人类活动造成的。

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先前量化人类活动造成的甲烷排放量的努力直接在每个潜在的源头测量了排放量。密歇根大学副教授埃里克·科特(Eric Kort)表示,这样做的困难是该研究结果“实际上并不那么令人惊讶”的原因之一。他表示,石油,天然气和煤炭活动产生的甲烷排放量往往被系统低估,部分原因是它们经常使用平均值作为排放量,而没有考虑硬件故障或其他导致意外泄漏的错误。

他说道,Hmiel测量甲烷排放量的方法“是一项艰巨的努力,不涉及任何玩笑,每个样本大约要融化1000公斤的冰”。但这确实有一个很大的局限性:核弹和反应堆将更多的碳-14释放到大气中,这与该研究对1945年或更晚的样本中甲烷中碳-14的读数造成了干扰。对于后来的样本,研究作者必须使用计算机模型来估算其余的人类活动产生的甲烷排放量。

因此,尽管这项研究提供了一种颇具前景的新方法,但Rice表示:“将需要进行额外的建模,以验证这种方法是否准确。”

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