新研究警告全球珊瑚礁系统或在本世纪末彻底崩溃

摘要:

全球变暖不仅对人类生存的环境构成威胁,对生态脆弱的珊瑚礁系统更是杀伤力巨大。一项新研究称,珊瑚礁在变暖和酸化环境下面临艰巨的生存挑战,预计相关栖息地会在未来几十年内消失多达 90% 。到本世纪末的时候,几乎所有珊瑚礁都可能面临生态崩溃。

【当珊瑚经受高温等压力时,就有可能发生白化。图自:USGS】

夏威夷大学生物地理学家进行的一项新研究,预测了未来几十年的海洋环境变化,或对当今的珊瑚栖息地产生怎样的影响。

其构建了一个模型,然后尝试改变海面温度、波浪能和海洋酸度,通过查看人口密度和土地使用情况来确定污染和过度捕捞等因素,以确定由多少废物可能进入相关水域。

研究团队分析表明,当今大多数珊瑚礁栖息地都受到了人类活动的严重威胁。科学家预测,受污染和气候变化影响,未来 20 年内将有 70 ~ 90% 的珊瑚礁消失,海洋也会变得更加温暖和酸化。

在本周早些时候的 2020 年海洋科学会议上,研究作者 Renee Setter 解释道:“放眼到更长远的未来,问题就更加严峻了。比如本世纪末的时候,珊瑚礁可能几乎荡然无存”。

尽管人们采取了各种保护和恢复珊瑚礁生态的措施,比如珊瑚幼体吊舱、防止白化的环境友好型薄膜、吸引鱼类以维持珊瑚礁系统的水下扬声器、以及通过机器人来补种受损区域。

但在温室气体排放导致全球变暖的事实面前,这些努力很可能对保护珊瑚栖息地来说都无济于事。Renee Setter 补充道:

“清理海滩和与污染作斗争的出发点极好,我们需要继续在这些事情上多努力。然而要从源头上着手的话,必须切实倡导应对气候变化,以避免导致珊瑚衰退的复合压力”。

自 2016 年以来,世界知名的澳大利亚大堡礁已经历两次严重的白化事件,当时异常的温度导致其有变白和死亡的危险。

据《悉尼先驱晨报》报道,珊瑚礁的某些部分,已于本季度经历了严重的白化。目前大多数珊瑚礁的环境温度都超过正常值的 2 ~ 3 ℃(3.6 ~ 5.4 ℉)。

本周,该国专家再次发出了大堡礁可能在未来几周内发生第三次严重白化的警告。

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