永久冻土中发现的约4.6万年前的鸟类尸体为研究进化和气候变化提供线索

摘要:

据外媒CNET报道,科学家日前在西伯利亚永久冻土中发现了4.6万年前的鸟类尸体,这被确定为一只古老的角百灵。这只鸟在西伯利亚东北部Belaya Gora地区的永久冻土中得到了特别的保存-正在帮助科学家了解角百灵的进化,此外还可以帮助确定过去的气候事件。美国有线电视新闻网(CNN)早些时候报道了这一发现,科学家于周五在《 Communications Biology journal 》杂志上发表了一篇论文。

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大约50 mg的鸟类组织用于DNA提取和基因组测序,发现与角百灵100%匹配。这只鸟来自260万到11700年前的更新世时期。

这项新研究的作者表示:“更新世时期的组织仍能从多年冻土中恢复……有可能有助于更好地了解与过去气候变化有关的生物调控和基因表达等过程。”

科学家使用放射性碳定年法发现,这只鸟可以追溯到在44163年至48752年之间。与骨骼遗骸相比,找到整个冷冻动物尸体提供了更多的测试机会。该期刊文章指出:“例如,对动物遗骸的性别进行分子识别……可以研究灭绝物种的行为生态学。 线粒体或核基因组的测序可以研究与过去的气候波动有关的时间范围变化。”

该研究论文的作者们来自世界各地的众多机构,包括瑞典自然历史博物馆、斯德哥尔摩大学、隆德大学、缅因大学、密歇根大学,萨哈共和国科学院和伦敦自然历史博物馆。

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