科学家意外发现一颗小型冷恒星突然释放X射线超级耀斑

摘要:

据外媒报道,天文学家发现了一颗微小的恒星,它发出的光会让我们的太阳显得相形见绌。据悉,这颗恒星发射的X射线“超级耀斑”的强度是太阳产生的任何物质的10倍,对于这么小的一颗恒星来说,这完全是科学家们没有预料到的。

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这颗被称为J0331-27的恒星属于一种罕见的L型矮星。由于它的质量只有太阳的8%,所以它勉强称得上是恒星,因此这些恒星通常被认为不是特别具有活力。但J0331-27却完全出于人们的意料,它释放出了强大的X射线耀斑。据悉,科学家发现的来自该恒星的耀斑最近一次发生在2008年7月5日,他们在由XMM-Newton X射线天文台记录的档案数据中发现了这一耀斑。

当恒星的大气磁场变得不稳定并向太空释放大量能量时就会产生这些耀斑。问题是,能量的积累被认为需要远高于这些冷恒星所能承受的温度。

这项研究的研究员Beate Stelzer指出:“由于我们没有预料到L-矮星会在它们的磁场中储存足够的能量来引发这样的爆发,所以这是这项发现中最有趣的科学部分。”

更奇怪的是,在40天的观测中,这是唯一一次探测到来自J0331-27的耀斑。研究小组发现这很奇怪--通常情况下,如果一颗恒星要发出如此巨大的耀斑则还会伴随着较小的耀斑。

Stelzer称:“这些数据似乎表明,一颗L型矮星需要更长的时间来积聚能量,然后会有一次突然的大爆发。”

相关研究报告已发表在《Astronomy & Astrophysics》上。

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