科学家发现“第二月亮”:被地球临时捕获的小行星

摘要:

地球有了一个全新的太空邻居——一颗陷入地球引力的小行星。这是NASA资助的天文学家发现的,研究人员表示:“地球有一个新的临时捕获物体(可能的迷你月亮),叫做2020CD3。”

研究人员计算出这颗小行星的直径在3km-5.6km之间,大约在3年前进入地球轨道,不过这并非首颗进入地球轨道的小行星,此前科学家曾在2006年发现了一颗2006 RH120小行星进入地球轨道,并绕轨道运行了18个月。

除了通常看到的月亮,地球有时还会有临时的“第二月球”,也在以小行星的形式围绕地球旋转,2006 RH120就是这样的“迷你月亮”。2006 RH120是一颗直径大约5米的近地小行星的临时名字,它通常都是绕着太阳公转,但是大约每20年左右会接近地月系统一次。

科学家称,当地球围绕太阳旋转,经过微小的小行星的时候,地球的引力将可能捕获它们。当它们当中的一个被吸引,围绕地球旋转时,当它的旋转轨道不规则地摇摆着,与月亮轨道重合时,它会被对方引力影响最终脱离地球的吸引,回到外太空。

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