[图]两颗商业通信卫星的首次太空对接使退役卫星重获新生

摘要:

据外媒New Atlas报道,本周两颗无人商业卫星首次在太空完成对接。2月25日,诺斯罗普·格鲁曼公司的任务扩展车1(MEV-1)与Intelsat 901(IS-901)通信卫星在地球上方22416英里(36076公里)处完成对接,这是扩展推进剂不足的卫星使用寿命的项目的一部分。

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人造卫星的建造和发射成本非常昂贵。因此,当仅仅因为已经耗尽将其保持在正确轨道上并指向地球的推进剂而必须放弃非常好的航天器时,这将令人感到沮丧。针对此问题,科学家已经提出了许多解决方案–在这种情况下,诺斯罗普的MEV-1旨在使轨道与老化的卫星相匹配,对接并承担维护轨道和姿态的工作。

MEV-1于2019年10月9日发射升空,然后执行了一系列轨道机动以与地球同步轨道上方180英里(290公里)处的IS-901对接。该公司表示,经过19年的服务,目标通信卫星已于去年12月停止服务,其客户已转移至其他国际卫星组织。

MEV-1接近IS-901的尾部,并使用了锥套机制来捕获卫星,并将其拉入并停靠在该卫星现已失效的主推进器上。在3月MEV-1接管姿态和轨道维护之前,对接的航天器目前正在接受系统检查。

如果测试成功,MEV-1将保持对接状态五年,然后将IS-901送入其最终退役轨迹。然后,MEV-1将停靠并对接另一颗老化的卫星。总体而言,MEV-1预计将服役15年。同时,MEV-2计划于2020年3月发射,并与另一颗Intelsat卫星会合。

最终,诺斯罗普·格鲁曼公司及其子公司SpaceLogistics LLC计划派遣一批此类维修艇,不仅延长卫星使用寿命,而且还为航天器加油、维修和进行机器人组装。SpaceLogistics LLC总裁汤姆·威尔逊(Tom Wilson)说道:“我们的任务扩展飞行器提供了创新的卫星生命扩展服务。诺斯罗普·格鲁曼公司、SpaceLogistics LLC和Intelsat共同迈出了为商业和政府客户开拓空间物流服务的第一步。”

以下视频概述了MEV-1任务。

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