新研究发现K2-18b系外大行星仍可能具备宜居条件

摘要:

据外媒报道,去年,天文学家宣布他们在一颗名为K2-18b的系外行星的大气层中发现了水蒸气,并且该行星拥有适宜生命生存的温度。但这颗星球的巨大体积使它无法确定其是否真的适合人类居住。现在,新的研究表明,这个超大的世界和其他类似的世界可能到底还是活跃的。

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据了解,K2-18b围绕一颗124光年远的矮星运行,据估计它比地球大--确切地说,是地球质量的8.6倍,但比海王星小。人们一直认为,较大的行星往往是气体巨星,而其大气压力并不具备适合宜居的条件。

来自剑桥大学的研究人员通过将这颗行星的最新质量、半径和大气数据输入到不同的模型之后得出结论:K2-18b极有可能更像地球,而不是海王星。

该项研究负责人Nikku Madhusudhan在一份新闻稿中解释称:“在许多系外行星的大气中都发现了水蒸气,但即使该行星位于宜居带,也并不一定意味着在其表面存在宜居条件。要建立宜居性的前景,重要的是要对星球的内部和大气条件拥有一个统一的了解--特别是液态水是否可以在大气下存在。”

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