研究发现聋蛾使用“商业级吸音技术”来躲避饥饿蝙蝠的追捕

摘要:

尽管许多本来会变成蝙蝠食物的昆虫依靠夜间活动的生物发出的声音来躲避它们的攻击,但聋蛾却没有这种能力。事实证明,这些小动物确实有另一个窍门,研究人员发现它们身上的特殊鳞状物质逐渐演变为吸收声音,这是一种声学伪装,可以使其躲避饥饿蝙蝠的追捕。

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蝙蝠通过发出声波并分析返回的回声,使用这种类型的生物声纳来追踪晚餐并找到自己的出路。许多昆虫已经意识到这些声音,将它们识别为寻求庇护的提示,但是聋蛾显然没有听从这些警告信号。这导致布里斯托大学的研究人员想知道它们可能使用哪种回避方法。

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该小组使用了一种称为扫描电子显微镜的成像技术来详细观察四种聋蛾的身体上的胸鳞。在这样做时,他们注意到它们非常类似于隔音材料中所用纤维的结构,这表明某种吸音手段可能正在发挥作用。通过后续实验,研究小组发现这些鳞状物质可以吸收多达85%的传入声能。应用到动物界中,这将使蝙蝠很难找到这些类型的飞蛾,研究小组计算出鳞状物质使蝙蝠能够检测到它们的几率减少了近25%。

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研究人员称这种自然进化的“声学伪装”可以为人造隔音系统提供经验教训。

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该研究的主要作者托马斯·尼尔博士说:“我们惊讶地发现这些非凡的昆虫能够达到与市售的技术吸声器相同的吸声水平,同时又更薄、更轻。我们现在正在寻找利用这些生物系统来激发隔音技术新解决方案的方法,并分析飞蛾翅膀的结垢,以探索它们是否也具有吸音性能。”

该研究发表在《Royal Society Interface》杂志上。

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