科学家使用新型干细胞疗法“功能性治愈”糖尿病小鼠

摘要:

据外媒BGR报道,对于绝大多数糖尿病患者而言,他们的身体需要每天进行监测。他们的身体天然缺乏胰岛素,这意味着要持续监测血糖水平和注射胰岛素,以确保他们的身体能够执行重要的过程并保持机敏和健康。现在,研究此病的研究人员提出了一种可能导致治愈的潜在解决方案,即使目前看来仅在实验室小鼠中才有希望。该治疗涉及使用干细胞,该干细胞可自然转化为人体内的其他细胞,以完成胰岛素分泌工作并减轻对疾病进行人工处理的需要。

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当进行治疗时,干细胞被转化为能够分泌胰岛素的β细胞。研究人员很长一段时间一直在研究这项技术,但是他们在此过程中不得不克服一些非常严重的障碍,包括干细胞转变为其他类型的细胞,这些类型的细胞无助于治疗疾病。

干细胞就像空白板岩一样,可以变成许多不同种类的细胞。这使得它们在治疗各种疾病方面异常强大,但是这也意味着它们可能是一种无法确定的因素,变成了研究人员无法预料的细胞。这意味着需要越来越多的干细胞来生成目标数量的β细胞。

“获得的脱靶细胞越多,治疗上相关的细胞就越少,”首席研究员Jeffrey Millman 解释说。“您需要大约十亿个β细胞才能治愈一个糖尿病人。但是,如果您制造的细胞中有四分之一实际上是肝细胞或其他胰腺细胞,而不是需要十亿个细胞,那么您将需要12.5亿个细胞。它使疾病的治愈难度增加了25%。”

为了测试他们的方法,研究人员一直在研究一种新技术,该技术可以提高转化为β细胞的效率。研究小组表示,现在他们知道足够多的信息,可以更好地预测将有多少细胞按照预期工作,从而使治疗更加有效。

在实验室老鼠的测试中,啮齿动物的疾病已经被“功能性治愈”,这本身就是一个了不起的成就。但是,是否可以在人类中复制相同的结果仍是个未知数。尽管如此,这仍是令人兴奋的发展,对于糖尿病患者来说可能是个好消息。

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