研究发现世界最小的虎鲸具有丰富的音乐曲目

摘要:

澳大利亚科廷大学科学家领导的一项最新研究表明,世界上最小的虎鲸具有令人惊讶的复杂音乐曲目。科学家对在南极洲麦克默多湾生活的罗斯海虎鲸的记录显示,它们有28种不同的复杂声音,由突发脉冲声音和口哨声组合而成。

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就像狗狗有许多不同品种一样,虎鲸也有不同的类型,不仅生活在不同的地区,而且饮食、习惯和歌曲也不同。利用2012年和2013年收集的数据,由科廷海洋科学技术中心(CMST)的博士候选人丽贝卡·韦拉德(Rebecca Wellard)领导的新科廷团队对罗斯海虎鲸进行了详细分析,这种虎鲸被定为该物种的C型。由于狩猎场偏僻且极地气候恶劣,因此很难收集有关它们的信息。

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“在南极水域,有五种不同类型的虎鲸,其中C型是最小的,体长达6.1米(20英尺),而A型雄性虎鲸则可以长到近10米(33英尺)”,韦拉德说道:“通过使用被动声学监测,我们的团队能够分析大约392种C型虎鲸(包括成年,亚成年和小牛)的9次单独遭遇中的录音。我们能够识别出C型虎鲸的声音是多成分的,这意味着许多声音都从突发脉冲声音转换为啸叫声。我们还发现,有39%的呼叫类型始于一系列宽带脉冲。”

虎鲸的“歌曲”通常包括短而尖的声音,哨声和脉冲呼叫,用于导航、识别猎物和社交。有些类型的动物,例如那些捕猎海洋哺乳动物的动物,相对沉默,因为它们的猎物可以听到鲸鱼的“歌声”,但是罗斯海虎鲸的曲目异常丰富-尤其是在冰面下狩猎时。

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韦拉德表示:“在这些叫声中,经常有两种声音同时发生,也称为双音。这些类型的声音可用于定位鲸群其他成员的位置。由于麦克默多湾的栖息地不断变化,小虎鲸也可能会使用声乐呼叫与家人沟通。我们的发现朝着比较和区分C型虎鲸和南半球其他虎鲸种群的声学迈出了第一步。”

该研究发表在《皇家学会开放科学》杂志上。

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