新型卫星问世将助故障卫星恢复运作 减少太空垃圾

摘要:

作为开拓性卫星服务任务的一部分,两颗商业通信卫星首次在太空完成对接,若任务的其余部分也成功完成,它将让故障卫星重获新生,并开辟一项减少太空垃圾的产业。报道中指出,2月25日,诺斯罗普·格鲁曼公司的MEV-1卫星与通信卫星Intelsat 901成功对接,后者在经过近19年的太空探索已耗尽燃料。

如果不采取任何措施,地面控制中心将彻底失去对该卫星的控制能力。

因此,几年前Intelsat决定签署一项任务,通过发送另一颗卫星已将其处于故障状态的航天器寿命再延长五年。MEV-1在2019年10月发射,耗时约3个月才到达Intelsat 901。

待全部任务完成对接,MEV-1将接管所有操控和导航,预计3月它将把Intelsat 901移出坟场轨道并使其恢复运作。五年后再将其“太空坟场”,这里是放置报废卫星的地方。在Intelsat 901真正退役后,MEV-1或将继续为其他卫星服务。

卫星行业多年来一直致力于无载人卫星维修,可为公司节省大量资金并可能减少太空垃圾。MEV-2预计今年晚些时候发射,将服务于Intelsat的另一颗卫星。

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