任职不到四年,英特尔AI产品事业部总经理Naveen Rao离职

摘要:

英特尔公司副总裁兼人工智能产品事业部总经理Naveen Rao本周四在Twitter表示已经决定离开Intel AI。他说:“在英特尔内部建立新品牌并增加公司对AI的关注是一个非常了不起的体验!希望所有同事都能够随着AI的成熟而变得更好。 永不停止地创新!”

对于Naveen的这个决定,好友们纷纷送上了祝福。至于未来会去哪里,Naveen只是表示会和家人一起休息一段时间。

有意思的是,Kaz评论了AMD,Naveen回复了“Chuckle”。

Naveen Rao 2011年获得了Brown University大学的计算神经科学专业博士学位。他专注于神经计算和学习,2012年到2014年在高通担任神经形态机器研究员。2014年2月与Arjun Bansal、Amir Khosrowshahi一起创立Nervana Systems。

2016年,Nervana System被正在转型中的英特尔收购。英特尔希望借助收购提升人工智能产品的开发能力,并增强英特尔至强(Intel Xeon)及至强融核(Intel Xeon Phi)处理器的深度学习性能。虽然这笔收购的细节官方并未透露,但有内部人士表示交易金额至少为3.5亿美元。

Naveen Rao也入职英特尔担任副总裁兼总经理,2017年5月开始担任英特尔公司副总裁兼人工智能产品事业部总经理。

Naveen Rao在英特尔AI SUMMIT 2019上

不过,Naveen让英特尔有些失望。在被英特尔收购之前,Nervana声称其产品性能将比GPU高至少10倍,这有利于英特尔与英伟达在AI市场的竞争。不过,英伟达当时通过架构以及软件的改进让其GPU性能快速提升,让Nervana的10倍性能优势消失。

为此,Nervana不得不重新设计,经过一再推迟之后,英特尔最终承诺将在2019年底推出新芯片。

收购Naveen三年之后,英特尔才得以展示面向训练的Nervana NNP-T1000(代号 Spring Crest) 和面向推理的Nervana NNP-I1000(代号为 Spring Hill) 的AI芯片。

可惜的是,英特尔在去年12月16日又宣布以20亿美元收购Habana Labs,新收购的以色列公司提供的产品与Nervana的产品高度重叠。并且,Habana的Goya人工智能推理处理器已实现商用,Gaudi人工智能训练处理器目前正在为特定超大规模客户提供样品。

不到两个月之后,深度学习分析师Karl Freund就报道称英特尔将完全停止Nervana的NNP-T产品,转而专注于Habana Labs。

英特尔表示,这是在征求其工程师和大客户的反馈之后做出这一决策的,将充分利用“合并的AI人才和技术来制造领先市场的AI产品。反馈表明,代号为Spring Hill和Spring Crest的第二代Nervana设计满足不了那些高性能工作负载的要求,这些客户提到Habana是可与英特尔一较高下的优选平台。

虽然英特尔还将兑现目前在Nervana NNP-I推理芯片(代号为“Spring Hill”)向客户许下的承诺,但Nervana产品线在英特尔公司内部已经十分尴尬。

英特尔在一份声明中说:“Habana产品线提供了同时面向推理和训练的统一高度可编程的架构所拥有的强大战略优势。通过改用单一的硬件架构和软件堆栈以实现数据中心AI加速,我们的工程团队可以携起手来,致力于为客户更迅速地提供更多的创新。”

Naveen Rao自然需要考虑去留的问题。因此,Naveen Rao此时宣布决定离开英特尔并不会让外界感到特别意外,毕竟Nervana AI芯片的未来已经明确了。

据悉,Naveen Rao的继任者是Gadi Singer,他是一位拥有37年英特尔经验的资深人士,他于6月被任命为AI产品事业部副总裁兼推理产品事业部总经理。

Naveen Rao在英特尔任职不到四年,时间并不长,但足以说明英特尔努力向AI转型,以及在转型过程中会面临的挑战。

无论如何,我们都祝福Naveen Rao。

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