研究称“健忘”突变可能有助于细菌逃避抗生素的攻击

摘要:

据外媒New Atlas报道,在清除感染后,一些细菌具有令人沮丧的卷土重来的能力。这在很大程度上要归功于能够躲避药物攻击的小的“持留菌”菌群,并在此之后出现了新的菌落。现在,萨里大学的科学家们已经确定了遗传突变,这些遗传突变通过使它们“健忘”而将其转化为持留菌。

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在某些方面,感染是一种数字游戏–即使在较小的地方有益,也可以在一处获得足够数量的某种类型的细菌,并且它们可能引发健康问题。抗生素会消灭它们中的大多数,但很难完全清除它们。少数将幸免于难,但是到那时,细菌通常太少而不会造成伤害。

先前的研究表明,为了能在一轮抗生素攻击下存活,细菌将进入一种冬眠状态。这减慢了它们的生长速度,但让它们等来了再次繁殖的机会。这不仅会导致持续性感染,而且还会导致抗微生物药耐药性,这是对公共健康的新兴威胁。

在这项新研究中,研究人员发现了细菌如何成为持留菌的可能的遗传学解释。研究小组检查了大肠杆菌,发现了一个名为ydcl的基因中的突变,该基因产生的持久性细胞比平时多。听起来很奇怪,研究人员说这些细菌“忘记了”如何生长。

该研究的第一作者苏兹·辛格利·威尔森说:“我们发现持留菌经历了“记忆力丧失”,却忘记了应有的生长。这种'健忘'意味着它们变小、缓慢并且难以用抗生素治疗。在抗生素治疗后,持留菌通常是导致细菌性疾病复发的原因,并且是AMR进一步发展的源泉。”

研究人员表示,对持留菌有更深入的了解可以帮助我们开发出新的潜在抗药性超级细菌疗法。这很重要-一些研究表明,如果不加以解决,到2050年,超级细菌每年可能会杀死1000万人。

该研究的通讯作者约翰乔·麦克法登(Johnjoe McFadden)表示:“科学界迫切需要尽可能多地学习有关AMR的知识,并开发解决它的技术。我们对持留菌的发现以及对大肠杆菌细菌ydcI基因突变的鉴定是对抗AMR的一大进步,使我们对持留菌的运作方式有了更深入的了解。”

这项研究发表在《PNAS》杂志上。

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