研究称水下“雪崩”将微塑料废弃物转移到深海中

摘要:

据外媒New Atlas报道,每年都有数百万吨的塑料废料被排入世界海洋,但一项新的研究表明,并非所有废塑料都以相同的方式通过海水。研究海底沉积物运动的科学家发现,所谓的水下“雪崩”正在将微塑料带入深海,这一发现可能有助于研究人员更好地绘制废弃物在整个海洋环境中的分布图,并有助于确定未来的“微塑料热点”。

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这项研究由曼彻斯特大学,杜伦大学和荷兰乌得勒支大学的科学家进行,研究了海底沉积物迁移的影响,他们将其描述为地球上最大的水流。

为此,该团队进行了实验,将石英砂与水槽内的微塑料碎片和纤维混合,该水槽旨在模拟海床的沉积物流动。然后,科学家分析了这些流动如何将沉积物转移到周围,并在整个海底分布塑料材料。

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研究小组的分析表明,“雪崩”以不同的方式分布了不同类型的微塑料。微塑料碎片倾向于在下部堆积,而微塑料纤维分布更均匀、沉降时间更长。科学家们认为,这是由于纤维的表面积较大,这也意味着它们更有可能陷入沙粒中,并最终沉积在深海底。“这与我们在河流中看到的形成对比,在河流中洪水冲走了微塑料。Ian Kane博士说:“随着沉积物从水流中沉降出来,这些深海流中的高沉积物负荷导致纤维被困在海底上。”

总的来说,研究小组认为,其实验证明了这些沉积物流如何将大量的塑料废物从近岸转移到深海。了解这种分布可以帮助科学家理解为什么不同动物食用不同类型和大小的塑料,学习更多有关其后果的知识,还可以阐明毒素如何在海洋表面积聚。

这项研究发表在《环境科学与技术》杂志上。

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