Microchip推出Switchtec PAX PCIe 4.0交换芯片

摘要:

为增加 PCIe 连接的扩展性,或者跨多个主机通讯,行业内对于 PCIe 交换 / 桥接芯片的需求也相当旺盛。随着 PCIe 4.0 的兴起,显卡、SSD、FPGA 也陆续添加了对新标准的支持。有鉴于此,Microchip 特地升级了自家的 PCIe 3.0 交换芯片至最新的 4.0 版本。它就是提供多达 100 条通道、支持 52 个设备、以及具有 174 GBps 交换能力的 Switchtec PAX PCIe 交换机系列。

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起初,我们曾见过 nf200 这样的设备出现在 EVGA SR2 等高端主板上,然后 Z77 主板上的 PLX PEX 桥接芯片又允许 16 通道 CPU 带来 32 通道的连接性。

同期某些供应商提供了较为落伍的双交换 / 多达 22 个 SATA 端口的解决方案,以及四通道 SLI 交火 / 附加 LSI Raid 控制器。

不过在近期的消费级产品上,我们尚未见到过此类大型 PCIe 桥接芯片的大量使用,主要原因有两个。

首先,PLX 于 2014 年被 Avago 收购(交易估值 3 亿美元),导致芯片价格一夜之间保障三倍。

其次,与消费产品领域的 PEX 8000 相比,下一代 PEX 9000 桥接芯片具有更丰富的特性,支持交换结构之间的连接和故障转移。

随后 Avago 又与博通(Broadcom)合并,但情况维持不变,因为桥接芯片的市场,主要还是集中在服务器领域。

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好消息是,随着竞争的转移,Microchip 还是展露头角。在 2019 年的超算大会上,外媒 AnandTech 曾询问有关 PCIe 4.0 交换芯片的事宜,当时该公司透露 Switchtec PAX 产品线将很快到来。

Microchip 提供了 6 种产品,支持范围从 28~100 条通道(最低可拆分到 x1)。这些产品能够全速工作,同时保持完整上下兼容性。尽管有潜在的瓶颈,但客户仍可轻松实现 1~99 的转换。

此外新交换芯片支持每个端口的热插拔,实现低功率 Serdes 连接的可操作性,支持 OCuLink,且可与无源、Host 或光缆一同使用。

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通过端点系统和管理软件,客户能够实时访问诊断信号。所有连接都可部分容错和支持旁路,以及复位部分功能,使得跨主机和设备的结构变得非常简单,且支持各种拓补方案。

价格方面,Microchip 表示最终取决于具体的数量和场景。可以想象戴尔DELL)或超微(Supermicro)这样的行业巨头能够尽快研究出基于该公司 PCIe 4.0 交换方案的新产品(分布式 / 存储设备等)。

普通消费者亦有望在超微的 Z490 主板新品上见到 Microchip 的 PCIe 4.0 桥接芯片,其通过 PEX 8747 芯片将 Intel Comet Lake 上的 PCIe 从 16 扩展到了 32 通道。

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