研究发现EHB恒星高能爆发及磁点带来的影响

摘要:

据外媒报道,60多年来,天文学家一直在试图揭开一类被称为极端水平分支(EHB)恒星的热恒星的神秘面纱,这类恒星虽然只拥有约为太阳一半的质量,但温度却是太阳的6倍。对此,一组观察这类恒星的国际研究人员发现了令人惊讶的高能爆发,另外发现了它们受到磁点的“困扰”。

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这项研究报告已于周一发表在《Nature Astronomy 》上,研究小组利用位于智利阿塔卡马沙漠、由欧洲南方天文台(European Southern Observatory)操作的甚大望远镜上的一些仪器展开了这项研究工作。根据意大利帕多瓦INAF天文台的天文学家、这篇论文的第一作者Yazan Momany的说法,EHB很特别,因为它们似乎“过早死亡”。

研究小组通过观察银河系的三个球状星团中的这类神秘星体发现了它们亮度的周期性变化。其中一个特殊的球状星团NGC6752被观测了六年,研究小组则研究了该星团内的七颗恒星。研究人员发现,亮度的特殊下降和耀斑似乎相当有规律,有些持续几天,有些持续几周。

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研究小组假设亮度的变化是由于巨大的磁点“折磨”恒星造成。其中一些点可以占据该恒星表面的四分之一,它们会形成非常明亮的热点。由于恒星跟行星一样,也在自转,因此研究小组认为自转和黑子导致了亮度的变化。

INAF天文台天文学家Simone Zaggia--同时他也是这篇论文的作者之一--在一份新闻稿中指出:“这些恒星肯定有很多斑点。”

恒星的磁场在其生命周期和热量如何在巨大的太空熔炉周围移动方面起着重要作用。在太阳中,磁场的变化表现为太阳黑子。这些黑点是暂时的现象,表面上呈现为黑暗区域,通过强大的望远镜可以在太阳表面看到,有时会有伴随着被称为“耀斑”的高能爆炸。

研究小组相信他们还发现了这些爆炸性事件在EHB中发生的迹象。

“它们跟我们在太阳上看到的耀斑相似,但能量要比太阳强1000万倍,”欧洲南方天文台天文学家Henri Boffin--他也是这篇论文的作者之一--说道,“这样的行为肯定是意料之外的,它强调了磁场在解释这些恒星属性方面的重要性。”

研究人员写道,这一发现完全出乎意料,他们仍在观察发现这些恒星的球状星团并希望进一步了解它们的演化和生命周期。

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