小鼠实验表明:全新眼药水有望用于治疗视网膜静脉闭塞

摘要:

据外媒New Atlas报道,有许多因素会影响我们的视力,但视力下降的一个常见来源集中在眼球的主要静脉中的堵塞,这使得它无法正常排水并损害视网膜。这就是所谓的视网膜静脉闭塞。哥伦比亚大学的科学家们已经开发出一种潜在的新疗法,以眼药水的形式干预这一过程,以保护视网膜功能,目前正在进行人体试验。

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视网膜静脉阻塞每年影响着全世界数百万成年人。堵塞通常是由于血栓导致血液和其他液体渗入视网膜,在那里它们会损害对感知和响应光的关键的感光细胞。目前的治疗方法包括直接向眼睛注射多种药物,这不仅不舒服,而且在许多情况下也无法防止视力的丧失。

鉴于这种情况的普遍性和当今治疗方法的有限性,人们对开发新的治疗方法相当感兴趣。哥伦比亚大学团队一直在研究小鼠的潜在解决方案,最近有一个非常有用的发现,其核心是一种叫做caspase-9的酶的作用。这种酶在程序性细胞死亡中扮演着重要的角色,这个过程中,受损或不必要的细胞被标记为破坏,因此它们可以从体内清除,让健康的新细胞取而代之。然而,研究人员通过在小鼠身上的实验发现,当视网膜静脉闭塞并损伤血管时,caspase-9的活性会失控,进而伤害视网膜。

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于是,研究小组试验了一种新型疗法,将一种高选择性的caspase-9抑制剂加工成眼药水,给小鼠使用。这种局部治疗具有抑制caspase-9活性和保护视网膜功能的作用,通过减少肿胀、促进血流和防止对所有重要的光感受器细胞的损伤。

“我们相信这些眼药水可能会比现有的疗法有几个优势,”这项研究的负责人、哥伦比亚大学的Carol M. Troy说,“患者可以自己管理药物,而不必进行一系列注射。此外,我们的眼药水针对的是视网膜损伤的不同途径,因此可能会帮助那些对当前疗法没有反应的患者。”

受这些在小鼠身上取得的可喜成果的鼓舞,该团队现在已经将目光投向了人类受试者,并正在为第一阶段临床试验做准备。它还希望以这种方式瞄准caspase-9,可以为其过度刺激引起的其他疾病带来新的治疗方法,其中包括中风和糖尿病黄斑水肿,另一种致盲原因。

“血管功能障碍是许多慢性神经和视网膜疾病的核心,因为大脑和眼睛的高能量需求使这些组织特别容易受到血液供应中断的影响,”该研究的第一作者Maria Avrutsky说。

该研究发表在《自然-通讯》杂志上。

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