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DNA表明波利尼西亚人和美洲原住民在欧洲人到来之前就已开始接触
发布日期:2020-07-09 11:51:06  稿源:cnBeta.COM

据外媒报道,由Alexander Ioannidis领导的斯坦福医学科学家团队进行的DNA分析表明,美国土著人和波利尼西亚人在第一批欧洲人到来之前的几个世纪就开始接触了,一个考古学难题可能已经被解开。

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1947年,年轻的Thor Heyerdahl 和五位志同道合的探险家从秘鲁出发,乘坐原始的轻木筏子,经过101天的史诗般的旅程,穿越6900公里(4300英里)的公海,来到波利尼西亚图阿莫图斯的拉罗亚。这个戏剧性实验的目的是为了回答一个困惑了学者们几十年的问题。为什么南美洲西海岸的原住民和波利尼西亚的原住民在一些文字、艺术作品,甚至农作物上有如此多的相似之处?

波利尼西亚人和南美洲人没有任何关系,南美洲人被认为是从北美洲迁徙下来的人的后裔,而波利尼西亚人则是很晚才从东南亚迁徙到太平洋彼岸的。不过,波利尼西亚人的一些艺术作品与南美洲安第斯文明中发现的作品很相似,一些安第斯语和波利尼西亚语的文字听起来也很相似,但最大的谜团是波利尼西亚人种植了红薯--一种原产于南美洲的植物。更耐人寻味的是,波利尼西亚语和各种安第斯语言中的红薯一词也有相似之处。

问题是,两个民族相隔数千英里的公海。波利尼西亚人有伟大的航行独木舟,但风和洋流会阻止他们到达南美洲,而南美洲人有有利于他们向西漂流的风和洋流,但他们的海船仅限于用巴沙木制成的脆弱的沿海木筏。

Heyerdahl航行的目的是为了揭示南美人是否能航行或漂流到波利尼西亚。尽管最后在一个暗礁上结束,但康提基号的航行还是成功了。然而,它只证明了这样的旅行是可以进行的,而不是说它确实发生了。

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斯坦福大学的研究旨在收集直接证据,证明波利尼西亚人和美洲原住民不仅确实相遇了,而且他们还生了后代,这将反映在现代人口中。这些将通过深层基因组分析来揭示,其中包括对基因组进行测序,以寻找每个人口的特征片段和几代人之前从同一祖先那里继承的片段。

据斯坦福大学介绍,这并不是第一次将DNA用于解决这个问题。早期的基因测试主要集中在红薯上,以及波利尼西亚种植的红薯与南美洲的红薯如何或是否有关系,但红薯的基因起源太复杂,无法提供明确的答案。

相反,Ioannidis的团队重点研究了来自17个波利尼西亚岛屿上的人和从墨西哥到智利的美洲太平洋沿岸15个美洲原住民群体的807个样本。现代DNA样本是首选,因为在热带地区众所周知,来自考古遗址的样本过于退化。从那里,他们能够将美洲原住民和波利尼西亚人DNA的共同遗传标志追溯到公元1200年左右,Ioannidis说,这 "大约是这些岛屿最初由波利尼西亚人定居的时间",比第一批欧洲人到达南美洲早200多年。

根据Ioannidis的说法,DNA指向波利尼西亚和现在的哥伦比亚人的基因交融,原因是波利尼西亚人至少有一次在南美洲登陆,无论是设计还是意外,不过也有可能是哥伦布人的木筏在风暴中被卷入,然后向西漂流,这也可以解释红薯的迁移。

“如果你想想这个时期的历史是如何被讲述的,它几乎总是一个关于欧洲征服的故事,你从来没有真正听到其他人的故事,"Ioannidis说。“我认为这项工作有助于拼凑那些不为人知的故事--事实上,它可以通过遗传学被曝光,这让我非常兴奋。”

这项研究发表在《自然》杂志上。

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