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结束为期两年的系外行星搜寻任务后 NASA的TESS将开始下一个任务
发布日期:2020-08-12 09:56:53  稿源:cnBeta.COM

据外媒报道,在首次开始寻找新的系外行星两年多后,美国宇航局(NASA)的凌日系外行星勘测卫星(TESS)已经完成了它的主要任务--现在,它开始了下一个任务。TESS在2018年8月才开始拍摄银河系的图像,现在NASA已经拥有了一个庞大的数据库,其中包含了遥远恒星的高分辨率影像。

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TESS主要采用“凌日法”探测系外行星,原理是当一颗行星从恒星前方越过时,可观察到恒星轻微“变暗”的现象。通过一系列的广角相机,TESS的数据就可以用来计算出这些行星的质量、大小、密度和轨道等因素。

TESS的主要任务是收集大约75%的天空图像。第一年的任务集中在南部天空,对每个区域进行查看,每27天巡视一次。然后,它转向北部天空,做了同样的事情。一路走来,它发现了66颗新的系外行星,还有2100颗可能的系外行星尚未被确认。

TESS接下来需完成的是所谓的扩展任务。TESS将重新开始研究南部天空,但捕获速度更快。在它的主要任务中,每次捕捉需要30分钟左右,而在扩展任务中,将在10分钟内完成。同时NASA表示,现在每20秒就可以测量数千颗恒星的亮度。

这将与原来的方法结合起来,即每两分钟追踪数万颗恒星的亮度。因此,TESS可以更好地处理恒星振荡可能引起的亮度变化,更不用说得到活跃恒星的耀斑的更好细节。

如果一切都按计划进行,延长任务将持续到2022年9月。这将是持续大约一年对南部天空进行观测,然后再花15个月时间对北部天空进行观测,并对黄道沿线区域进行调查。这一点特别值得关注,因为TESS到目前为止还没有拍摄到地球绕太阳公转的轨道平面图像。

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