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特斯拉自己开采锂矿?外媒:虚张声势,刺激矿企供货
发布日期:2020-10-23 07:13:33  稿源:网易科技

在上个月特斯拉举行的“电池日”活动上,公司邀请美国两家大型锂电池公司Livent和Albemarle的高管参加活动。当这些高管坐在Model 3中,通过车载屏幕观看埃隆·马斯克(Elon Musk)的表演时,看到这位特斯拉首席执行官抛出了一个震惊消息:特斯拉正在成为他们的竞争对手。

马斯克表示,特斯拉已经获得内华达州一块占地约40平凡公里土地的使用权,计划用简单的方法提炼锂,并将修建一座锂冶炼厂,向位于德克萨斯州新超级工厂供应锂电。次日,由于Albemarle和Livent的股价暴跌,市值总计损失17亿美元。

但业内人士和观察人士仍怀疑,造汽车的特斯拉能否对老牌锂电生产商构成严重竞争威胁。他们表示,特斯拉的计划不太可能在多年内取得成果,而是旨在向这个由五家公司主导的行业施加压力,要求其提高产量。

咨询公司Benchmark Mineral Intelligence董事总经理西蒙·摩尔斯(Simon Moores)表示:“他是在制造轰动效应。”“传递的信息是,‘我们不相信你们能迅速满足我们的需求,所以我们会自己做。’”这是对上游公司的轻微鞭策。

特斯拉正寻求将电池成本降低一半以上,以生产一款价格只有2.5万美元的电动汽车,与大众市场的中档燃油车展开竞争。

花旗集团分析师表示,要实现到2030年年产2000万辆汽车的宏伟目标,特斯拉需要使用3太瓦时的电池,这意味着仅为满足特斯拉的供货需求,整个锂电行业就需要增长8倍以上。

能源咨询公司WoodMackenzie表示,如果全球要实现巴黎气候协议的目标,未来15年需要在锂领域投资500亿美元,以满足电池需求。

但面对连续三年的价格下跌,锂生产商的规模一直难以扩张。根据Benchmark Mineral Intelligence的数据,过去一年特斯拉使用的氢氧化锂价格下跌了20%。

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如果不进一步投资,特斯拉可能会面临锂供应短缺的风险,并在未来10年面临潜在的价格飙升。

今年8月,低价促使Albemarle暂时关闭了位于内华达州银泉市的锂工厂。该公司还放缓对澳大利亚西部一座氢氧化锂精炼厂的投资。

为了支持供应,特斯拉上月与北卡罗来纳州矿业集团皮埃蒙特锂公司(Piedmont Lithium)签署了一项协议,从2022年开始购买该公司5年的锂产量。

皮埃蒙特锂公司首席执行官基思·菲利普斯(Keith Phillips)表示,该合同将帮助Piedmont获得资金,使更多锂矿投入生产。

“特斯拉面临的一个问题是,在中国市场以外,Albemarle和Livent垄断了氢氧化锂市场,”他说。“两家公司都没有增加上游产能,但特斯拉的需求每年都在增长。如果他们能帮助别人成功,就能给市场带来更多的锂供应量,这对他们也有好处。”

马斯克表示,通过皮埃蒙特锂公司和自家位于德克萨斯州的冶炼厂,特斯拉可以将锂生产成本降低33%。

但据锂行业资深顾问乔·洛瑞(Joe Lowry)说,这只能满足特斯拉的一小部分需求。

他还对从内华达州粘土矿床开采锂的计划表示怀疑。马斯克在电池日上总结道:“我们从地面上取出一块泥土,取出锂,再把这块泥土放回原来的位置。”

洛瑞表示:“我认为,特斯拉无法成功满足自己对锂的高需求。”“我认为他们会像其他进入这个行业的人一样苦苦挣扎——制造高质量的锂化物并不容易,马斯克知道这一点。这只是一个让锂电池公司回到谈判桌上来的诡计吗?”

Albermarle首席执行官肯特·马斯特斯(Kent Masters)表示,该公司曾考虑在内华达州从粘土中提取锂。但得出的结论是,与在智利和澳大利亚开采锂矿相比,该公司的生产成本不具竞争力。

“考虑到目前的价格、我们对价格的预测以及其他资源的可获得性,(从粘土中提取锂)不经济,”他最近在与分析师的电话会议上表示。

另一位锂公司高管表示,特斯拉需要获得政府许可才能在内华达州开始采矿,而这个过程本身可能需要数年时间。

摩尔斯认为,“电池日”声明的真正目的是启动在美国市场建立锂供应链的进程。他补充称:“现在的美国市场几乎不生产任何电池,也不生产任何化学品和原材料,要拥有一个集成的特斯拉电池中心很难。”

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