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研究:电刺激迷走神经可以让睡眠不足的人保持清醒长达34个小时
发布日期:2021-06-11 11:06:31  稿源:cnBeta.COM

据外媒报道,一项新研究发现,一种通过颈部非侵入性地发送电刺激的设备可以提高睡眠不足患者的警觉性并减少他们的疲劳,这些人可以保持清醒长达34小时。迷走神经是一条很长的神经,从大脑向下穿过颈部然后进入腹部。

电刺激迷走神经是近年来的一个热门研究领域,科学家们正在探索这种神经如何影响从食欲到痛觉的一切。

几年前,一种名为gammaCore的设备最初被美国批准用于治疗丛集性头痛和偏头痛。这种小型手持装置被设计放置在颈部并向迷走神经传递温和的电刺激。

现在这项新研究则观察了这种迷走神经刺激装置是否可以通过调节大脑蓝斑区域的活动来提高警觉性,蓝斑区域在调节注意力和清醒方面起着主要作用。迷走神经被发现跟蓝斑有显著的联系所以假设这个小装置可以改善睡眠不足的受试者的认知表现。

在美国空军的帮助下,研究招募了40名现役人员。其中一半人作为对照组接受假刺激,另一半人则接受积极的干预。

实验要求参与者保持清醒34个小时。在研究的第12小时,积极干预的参与者从gammaCore设备接收到短的6分钟脉冲电流进入他们的颈部,而控制组接受来自假设备的假干预。认知测试在34小时的实验中在9个不同的点上进行。

结果显示,跟接受假刺激的受试者相比,接受真实刺激的受试者更少疲劳,在专注力和多任务测试中表现更好。研究中记录的一项24小时多任务处理措施发现,受刺激的受试者的表现只比基线水平下降了5%,而假实验组的表现下降了15%。

作为概念研究的证据,其结果无疑是令人信服的。然而研究人员清楚,在这种干预手段能应用于现实世界之前还需要做更多的工作。要想用迷走神经刺激来代替早上喝的咖啡就必须确切地了解这种电刺激的“剂量”。

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