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NASA批准继续开发用于防御近地小行星的NEO Surveyor太空望远镜
发布日期:2021-06-12 22:17:59  稿源:cnBeta.COM

美国国家航空航天局(NASA)已经批准近地天体勘测者太空望远镜(NEO Surveyor)在任务审查成功后进入任务开发的下一阶段,授权该任务进入初步设计阶段(称为关键决策点-B)。

这台红外太空望远镜旨在帮助推进美国宇航局的行星防御工作,加快我们发现和描述大多数潜在危险的小行星和彗星的能力,这些小行星和彗星距离地球轨道有3000万英里,统称为近地天体。

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继2010年完成发现90%的体积大于1000米(3280英尺)的近地天体的目标后,2005年的《国家航空和航天管理法》(公法109-155)指示美国航天局发现90%的体积大于140米(459英尺)的近地天体。该机构正在努力实现这一指令,目前已经发现了大约40%的这个大小范围内的近地小行星。

美国宇航局近地天体观测计划的项目经理Kelly Fast说:"每天晚上,全球的天文学家都在勤奋地使用地面光学望远镜来发现新的近地天体,描述其形状和大小,并确认它们不会对我们构成威胁。这些望远镜只能在夜空中寻找近地天体。近地天体测量仪将使观测工作日夜持续进行,专门针对可能造成危害的近地天体的区域,并加速实现国会目标的进展。"

尽早发现、描述和跟踪潜在危险的近地天体,对于确保及时进行偏转或其他减轻撞击的准备工作至关重要。美国宇航局将通过今年晚些时候发射的双小行星重定向测试(DART)任务测试一种偏转技术--动能撞击器。虽然在下个世纪没有已知的对地球的撞击威胁,但未知的近地天体的撞击--例如2013年俄罗斯的车里雅宾斯克事件仍然对地球构成危害。近地天体探测器使用在红外线下工作的传感器,将帮助行星科学家更快地发现近地天体,包括那些可能在白天从更接近太阳的方向接近地球的天体,这是目前使用地面光学观测站无法做到的。

通过搜索更接近太阳方向的近地天体,近地天体探测器将帮助天文学家发现可能从白天的天空接近地球的撞击性危险。近地天体测量仪还将大大增强美国宇航局通过使用红外光确定新发现的近地天体的具体尺寸和特征的能力,补充地面观测站和雷达正在进行的观测。

近地天体测量仪被批准进入下一个任务里程碑,使该望远镜离发射又近了一步,目前计划于2026年上半年发射。该任务由位于南加州的NASA喷气推进实验室开发,由位于马歇尔太空飞行中心的NASA行星任务项目办公室管理,并由行星防御协调办公室(PDCO)进行项目监督。美国宇航局在2016年成立了PDCO,以管理该机构在行星防御方面的持续努力。

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