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美国宇航局被迫取消2022年发射Psyche小行星探测任务的计划
发布日期:2022-06-25 19:15:52  稿源:cnBeta.COM

美国宇航局于2022年6月24日星期五宣布,Psyche小行星任务,即该机构第一个旨在研究富含金属的小行星的任务,将不进行计划的2022年发射尝试。由于航天器的飞行软件和测试设备交付较晚,NASA缺乏足够的时间在今年剩余的发射期(10月11日结束)之前完成所需的测试。任务团队需要更多的时间来确保软件在飞行中能够正常运行。

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美国宇航局在2017年选择了Psyche作为该机构发现计划的一部分,这是一个由单一主要研究人员领导的低成本、有竞争力的任务系列。该机构正在组建一个独立的评估小组,以审查该项目和发现计划的前进道路。

"美国宇航局非常重视其项目和计划的成本和进度承诺,"驻华盛顿的美国宇航局科学任务局副局长托马斯-祖布森说。"我们正在探索发现计划背景下的任务选项,并将在未来几个月内做出关于前进道路的决定。"

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这幅插图于2022年4月更新,描绘了美国宇航局的Psyche航天器。

独立评估小组通常由来自政府、学术界和工业界的专家组成,将审查下一步的可能选择,包括估计成本。对该机构的发现计划和行星科学组合的影响也将被考虑。

航天器的导航和飞行软件将控制航天器在空间飞行时的方向,并用于将航天器的天线指向地球,以便航天器能够发送数据和接收指令。它还为航天器的太阳能电力推进系统提供轨迹信息,该系统在发射70天后开始运行。

当位于南加州的美国宇航局喷气推进实验室的任务小组开始测试该系统时,发现该软件的测试平台模拟器存在一个兼容性问题。5月,美国宇航局将任务的目标发射日期从8月1日转移到不早于9月20日,以适应所需的工作。测试台的问题已经被发现并得到纠正;然而,现在已经没有足够的时间来完成今年发射的软件的全面检查。

"飞往一个遥远的富含金属的小行星,在途中使用火星作为重力辅助,需要难以置信的精确度。我们必须把它做好。数百人在这次大流行期间为Psyche付出了非凡的努力,随着复杂的飞行软件被彻底测试和评估,这项工作将继续进行,"喷气推进实验室主管Laurie Leshin说。"推迟发射的决定并不容易,但这是正确的决定。"

该任务的2022年发射窗口从8月1日到10月11日,这将允许航天器在2026年到达小行星Psyche。2023年和2024年也都有可能的发射窗口,但是Psyche和地球的相对轨道位置意味着航天器将分别在2029年和2030年之前到达小行星。这些潜在发射期的确切日期还没有确定。

"在COVID-19大流行期间,我们的团队已经克服了建造航天器的几乎所有令人难以置信的挑战,"领导这项任务的亚利桑那州立大学(ASU)的Psyche首席调查员Lindy Elkins-Tanton说。"我们已经征服了无数的硬件和软件挑战,可惜的是最后被这最后一个问题所阻止。我们只需要多一点时间就会把这个问题解决。团队已经准备好继续前进,我非常感谢他们的卓越表现。"

Psyche的生命周期任务总成本包括火箭为9.85亿美元。其中的7.17亿美元已经消耗。目前正在计算支持全部可用任务选项中的每一项所涉及的估计费用。

有两个搭载项目计划与Psyche在同一SpaceX猎鹰重型火箭上发射,包括NASA的Janus任务,研究双胞胎小行星系统,以及深空光通信技术演示,测试与Psyche航天器整合的高数据速率激光通信。NASA正在评估这两个项目的选择。

ASU领导Psyche任务,JPL由位于加州帕萨迪纳的加州理工学院为NASA管理,负责任务的整体管理;系统工程;集成和测试;以及任务操作。Maxar公司正在提供大功率太阳能电力推进航天器底盘。位于佛罗里达州肯尼迪航天中心的美国宇航局发射服务项目管理这次发射。

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