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加州水库为节水投放的巨量塑料小球 引发了意料之外的长期争议
发布日期:2022-08-15 11:26:41  稿源:cnBeta.COM

为了减少水库蒸发量、降低水中溴酸盐含量并防止藻类生长,洛杉矶水电局(LAWPD)率先于 2008 年在艾芬豪水库中投放了 4000 个直径 4 英寸的遮光球。据 PBS 所述,与其它方案相比,塑料小球可节省多达 2.5 亿美元的资金。2015 年之后,该机构又将 9600 万个遮光球投放到了洛杉矶另一座 175 英亩的水库中。

(via PBS.org

国家地理》报道称,该水库可容纳多达 330 万加仑的水资源,且足以为整个城市提供长达三周的饮用水。

这些塑料球由高密度聚乙烯(HDPE)制成 —— 同样的材料也被用于制造牛奶罐 —— 并通过装满一半水来防止北风吹走。

Sky News 援引市政当局披露的数据称,塑料小球的单个成本,仅在 0.36 美元左右。

一些人习惯将之称作‘鸟球’,因其传统上被用于阻止鸟类降落于采矿作业区附近的危险尾矿池中。

此外 Science Alert 指出,出于安全方面的考虑,其也被用于机场的排水池,以防发生潜在的飞行器撞鸟事故。

20150606 Reservoir No. 2 _ Shade Balls - LasVirgenesMWD(via

按照最初的设想,LAWPD 与市政官员希望借助这些小球来阻止藻类生长、防止污染物的进入,以及减少干旱造成的高达 90% 的不可避免的水分蒸发。

当时加利福尼亚州正经历历史性的干旱,当局预测这些塑料小球能够在极端情况下为该市节省多达 3 亿加仑的水 —— 相当于 8100 人的饮水量。

然而在 2018 年 7 月的一篇论文中,来自麻省理工、伦敦帝国理工、荷兰特温特大学等机构的研究人员,也对这些节水塑料小球的可持续性提出了质疑。

20190511 Why Are 96,000,000 Black Balls on This Reservoir - Veritasium(via

他们指出,制作遮光球的过程,可能反而会浪费更多的水资源。即使数据指出水库每年可节省 115 万立方米的水,但涉及石油、电力、天然气的制造过程,将需要多达 290 万立方米的水。

当然,作为一项“长期”措施,随着时间的推移,这部分损失或可被抵消。遮光球制造商指出,其使用寿命在 25 年左右。

有趣的是,2014 年的一项研究表明 —— 比之依赖于富有争议的塑料小球,洛杉矶在 2010 年 5~6 月间强制实施的限水措施,其节水效果要高出近十倍。

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