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科学家发现鱼类在几乎没有氧气的水域中繁衍生息
发布日期:2019-01-21 12:33:42  稿源:cnBeta.COM

据外媒New Atlas报道,每当人们认为已经找到生命可以存活的极限时,就会出现一些新的东西。在最近一次考察加利福尼亚湾的过程中,一群海洋生物学家发现了大量鱼类生活在一个几乎完全没有氧气的环境中 - 水中含氧量远低于此前他们认为对这些动物所必需的水平。

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2015年,斯克里普斯海洋学研究所和蒙特利湾水族馆研究所(MBARI)的研究人员使用遥控潜水器(ROV)在海湾进行了一系列潜水。海底1000米以下的海域拥有世界上最低的氧浓度,这样的环境不适合大多数动物。然而,研究人员在那里找到了繁衍生息的鱼类种群。

在这些极端环境中,该团队特别确定了两个物种 - 圆头鲨(Cephalurus cephalus)和叉足齿蛇鳚 (Cherublemma emmelas)。事实上,它们生活水域的含氧量是其他鱼类生活水域的含氧量的1/40。

“我清楚地记得当我们的ROV经过时,发现数以百计条叉足齿蛇鳚,以及其他几种鱼游来游去,”描述这一发现的研究的第一作者Natalya Gallo表示。“我几乎无法相信自己的眼睛。我们处于一个缺氧的栖息地,这应该排除鱼类,但却有数百条鱼。我立即知道这是一种特殊的东西,它挑战了我们对缺氧耐受极限的现有认识。”

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这些鱼不仅能忍受海湾地区的低氧环境,而且可能会积极地喜欢这种环境。研究小组发现,这些鱼类大量出现在缺氧水域,但在氧气含量较高的水域却没有。研究人员认为这可能是一种刻意的生存策略 - 毕竟,水域的竞争要少得多,这会使大多数其他鱼类窒息。

究竟这些动物如何能够生活在这些极端环境中仍然未知,但该团队表示,它们的体型可以提供一些线索。两种物种相当小,体长在30厘米(1英尺)以下,这应该有助于它们保存体力。与此同时,它们的头部和鳃相对较大,可能有助于它们吸收尽可能多的有限氧气。

该研究的目的是研究海洋生物如何适应气候变化带来的不断变化的海洋环境,预计气候变化将包括变暖的水域和降低的氧气水平。该研究发表在《生态学》杂志上。

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