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科学家希望实验室培育的珊瑚苗可以拯救大堡礁
发布日期:2019-03-21 15:10:10  稿源:cnBeta.COM

俗话说“孩子就是未来”,对于陷入危机的澳大利亚大堡礁来说,没有什么比繁育下一代珊瑚宝宝更重要了。多年来,科学家们一直希望有新生的珊瑚群落能够在大堡礁定居,但前提是它们能够抵御日益严峻的气候变化。外媒报道称,澳大利亚海洋科学研究所(AIMS)的研究人员,刚刚在该国东北部海岸安置了一群混合组建的宝宝珊瑚群落,希望它们能够在拯救珊瑚礁这件事上发挥重大的作用。

Scientists re-homing baby corals.jpg

(图自:AIMS,Kate Green / 摄)

值得一提的是,这群珊瑚宝宝并非在其它地方遭遇了“强拆”,然后被重新“安置”到这处海域。因为在三个月前,它们还待在专属的培育实验室里。

混合珊瑚礁实在澳洲东海岸的国家海洋模拟器中养殖的,这里能够最大限度地重现珊瑚礁生长繁衍所需的环境状况。

科学家们表示,这群珊瑚宝宝已经显示出能够应对野外环境的迹象,未来有望帮助建立一个更具生存弹性的珊瑚礁。

为重建珊瑚礁的生长条件,实验室中配备了可以精确调节各项参数的水箱,能够模拟珊瑚礁在 50~100 年的生命周期里遇到的温度升高和海洋酸化等因素。

AIMS 称,这套实验性质的珊瑚群落,人为地结合了许多不同的珊瑚品种。但在野外环境下,类似的情况也是有可能发生的。

通过实验室里培育,AIMS 希望这些‘杂交种群’,能够更好地经受海水温度的上升。毕竟当前的大堡礁,已经面临着严峻的生存危机。

Rebooting the Reef - The tech saving Australia's natural wonder(via

AIMS 的生态遗传学家 Madeleine van Oppen 表示:“大自然中的多数珊瑚礁,目前都处于生存极限的最高温度环境下。”。好消息是,经过无数的实验,研究人员们看到了一丝曙光:

比如在某些混合珊瑚群落中,后代已经表现出了比上一代更优秀的特性,能够在温度和酸度水平较高的条件下更好地生存。

尽管小珊瑚实在实验室中培育的,此前从接触过自然栖息地。但就像所有的好孩子一样,它们正在“回归家庭”。

它们在实验室中表现出了相当高的韧性,所以现在我们决定将之放回之前收集父母辈珊瑚样本的礁石上,以观察它们是如何在自然环境中生存的。

如果这群珊瑚宝宝能够茁壮成长,那科学家们也算是找到了恢复当前世界上最壮观的自然奇景之一的大堡礁的好方法。

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