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古生物学家发现首个含未产卵的古代鸟类化石
发布日期:2019-03-21 21:27:14  稿源:cnBeta.COM

鸟类通过产卵生殖繁衍并生存了数亿年,但此前已发现的鸟类化石中,尚未发现任何体内含卵的鸟类化石证据。直到最近,在中国西北部工作的古生物学家发现了一具 1.15亿年前(白垩纪中生代)的鸟类化石,其罕见之处在于化石中内含一个未产出的受精鸟卵。

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研究小组称,化石鸟体内的那个未产卵,可能正是杀死它的原因。 这只鸟死于一个古代湖岸上,当时处于产卵期间,保存完好的化石在该处数百万年。这只古老的雌鸟被命名为Avimaia schweitzera。

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研究小组认为, 母鸟体内的卵可能揭示古代鸟类的生殖系统和相关疾病的情况。如果卵壳中的色素被保存下来, 其将能够揭示古代鸟类是如何筑巢的。过去的研究已经表明, 卵壳上的颜色和斑点因筑巢行为不同而各异,现代鸟类也是如此。对来自新标本的腿骨碎片的分析显示存在髓质骨。

Avimaia化石(包含保存完好的卵)被认为保存着髓质骨-仅存在于生殖活跃的雌性鸟类身上的一种特殊骨组织,可以为发育的蛋壳提供钙质。研究小组说, 对化石的检查显示, 化石卵的蛋壳由两层组成,而不是像正常健康的鸟蛋一样,表明蛋内部保留时间过长腹部。这种情况经常发生在活鸟的压力下。然后将未展开的蛋涂在第二层(或有时更多)的蛋壳上。

创伤往往会导致雌性鸟类推迟下蛋, 将其包裹在更多的蛋壳中。这就是所谓的egg binding, 它可以窒息发育中的胚胎,杀死母亲,在现代鸟类中也很常见。研究小组在这种情况下没有发现鸡蛋中的胚胎。

此项研究发现的相关论文发表于《Nature Communications.》上。

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