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研究称流亡的系外卫星可能会使“外星巨型结构”恒星变暗
发布日期:2019-09-17 16:55:35  稿源:cnBeta.COM

据外媒报道,“塔比之星”( Tabby’s Star) 是有史以来发现的最奇怪的星球之一。它在几天内闪烁和变暗,然后以完全不可预测的模式重新恢复到通常的亮度。现在哥伦比亚大学的天文学家对这种现象有了一种新的解释。

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“塔比之星”被正式称为KIC 8462852,被非正式称为“外星巨型结构”恒星,其已经被观察了一个多世纪,但仅在2015年开始成为科学家关注的焦点。那时天体物理学家Tabetha Boyajian注意到它的不规则变暗,有时亮度变化可能会下降多达22%,这可能会持续数天或数周。

大多数时候,当天文学家观察到恒星变暗时,可能会认为一颗行星在它前面经过。这是发现系外行星的主要方法 - 当然,精确的轨道意味着这些亮度变暗事件是非常可预测的。“塔比之星”的情况并非如此。相反,天文学家提出的解释包括成群的彗星,破碎的行星碎片,天文台设备的问题,或包含恒星以消耗其资源的外星巨型结构。

哥伦比亚团队的新理论似乎更加切合实际。根据研究人员的说法,这颗恒星可能已经“捕获了”一颗绕行星运行的卫星。在系外行星被摧毁之后,这颗系外卫星可以被拉入围绕恒星的新轨道,将其变成一个“ ploonet ”(脱离母星引力的卫星)。

现在因距离恒星更近,这个结冰,尘土飞扬的流亡系外卫星将开始接收比平时更多的辐射,融化其外层。这些层将流向太空,像彗星一样在它后面留下痕迹。最终,较大的块和较小的颗粒可以在恒星周围形成环,这将以零星的间隔和不同的深度阻挡光。

该研究的首席研究员Brian Metzger说道:“这次爆发就像一颗正在蒸发的冰彗星,将这些岩石喷射到太空中。最终,这颗系外卫星将彻底消失,但是这颗卫星需要数百万年的时间才能被恒星融化。我们很幸运地看到这种蒸发事件发生了。”

研究人员对其中有三个或四个天体的系统进行了模拟,并发现多达10%的系外行星被摧毁的情况下可能出现这种情况。

虽然这项研究巧妙地解释了许多关于“塔比之星”的奇怪观察,但辩论还远未得出结论。科学家下一步的计划将是找到更多有关系外卫星的证据。

该研究发表在《皇家天文学会月刊》杂志上。

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