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澳洲科学家研发的合成“蜱虫分泌”蛋白质或会被用于拯救生命
发布日期:2020-05-27 11:18:22  稿源:cnBeta.COM

据外媒报道,关于蜱虫的一个令人毛骨悚然的事情是,它们不仅能吸食你的血液,而且还能长时间不被发现。科学家们现在已经合成了让它们得以脱身的蛋白质,而且可能有救命的医学应用。当蜱虫叮咬时,它的唾液中会分泌出被称为 “evasins”的蛋白质。这些蛋白会与宿主动物血液中的分子结合,称为趋化因子。

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通常情况下,在被虫子咬伤时,这些分子会触发人体的免疫反应。这将导致白血球移动到伤口部位,使其发炎。但是,通过与趋化因子结合,evasins可以阻止这种情况的发生。结果,蜱虫可以继续进食,而宿主却无动于衷。

因为evasins确实能抑制免疫反应,而免疫反应本身有时也是有害的,所以科学家们以前曾希望将其用于药物中。但事实证明,从蜱的唾液中分离出它们,以及设计出大量收获它们的方法具有挑战性。

相反,来自澳大利亚悉尼大学的科学家们现在已经成功地从头开始合成了这些蛋白质。此外,博士生Charlotte Frank发现,硫酸盐分子附着在自然产生的evasins上,使其与趋化因子结合特别有效。

因此,人们希望这加了硫酸盐的合成evasins最终能被用于治疗炎症性疾病---这些甚至可以包括引起肺部发炎的COVID-19。

“我们现在正试图对这些硫酸盐化的evasin分子进行工程化处理,使其在血液中更加有效和稳定,”Frank说。“然后,我们可以开始探索它们在临床上对一系列炎症的治疗效果如何。”

最近,由Richard Payne教授领导的一篇研究论文发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)杂志上。

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